La ruta del agua

Los retos de adaptación de la ciudad de Quito

Sam Bickersteth, Director Ejecutivo de la Alianza Clima y Desarrollo (CDKN) visitó Ecuador entre el 28 y 31 de julio, en este período tuvo algunas reuniones con representantes del gobierno, embajada británica y FFLA. La Secretaría de Ambiente del Municipio de Quito, organizó una salida de campo el sábado 30 de julio con motivo a su visita en la región. El objetivo de la gira fue conocer la problemática del cambio climático relacionado con la vulnerabilidad y la gestión del agua que aquejan al Distrito Metropolitano de Quito y que es una de las áreas prioritarias de intervención de CDKN en la región.

En la gira de campo, se contó con la presencia de Carolina Zambrano, Directora de Políticas, y Diego Enríquez, Responsable de cambio climático de la Secretaría de Ambiente del Municipio, así como con miembros del equipo de CDKN LAC (Marianela Curi, Vanessa Morales y Mónica Andrade), y José Luis Chiriboga, guía naturalista y dueño de la hacienda educativa Pachamama.

El recorrido incluyó zonas como el mirador sobre la Avenida Simón Bolívar en la zona sur de la ciudad, una de las partes más pobladas de Quito que tiene fuertes presiones de crecimiento urbano. Así como la planta de tratamiento de agua “El Troje”, la cual se abastece de La Mica, un lago que se forma a las faldas del volcán Antisana y es gestionada por la Empresa Pública Metropolitana de Agua Potable y Saneamiento de Quito, abasteciendo a 600 mil habitantes. Continuo la visita hacia el Cantón Mejía, ahí, en Machachi se encuentra la hacienda Pachamama construida en el siglo XIX, el recorrido finalizó con la llegada al Cotopaxi.

El significado del viaje

La visita significó un mayor acercamiento a la Pachamama (madre tierra) y a la reflexión sobre la sostenibilidad asumiendo los desafíos de adaptación de las ciudades ante los cambios en el clima.

Uno de los participantes propuso un acercamiento al estilo de vida “SINCHE” que en quechua significa “valiente, fuerte y valeroso”, pues cada una de sus letras encierran conceptos que hacen repensar nuestra relación con el entorno. SINCHE: sostenible, integración, natural, cultural, humano y espiritualidad. La primera letra fue la “S”, de sostenible, dando a la ruta un sentido más claro de lo que se busca.

En “El Troje” se pudo reconocer el significado de la letra “I” (de Integración) donde se hace una “Gestión integral e integrada de recursos hídricos” ya que para preservar el lago La Mica se cuida de que en la zona no se produzca un cambio de uso. Para esto, el Municipio ha adquirido haciendas en el área de las cuencas para el servicio de agua y co-manejo de áreas protegidas con la colaboración del Ministerio del Ambiente. Quito actualmente tiene siete sistemas de plantas de tratamiento de agua interconectadas con este importante lago.

En la hacienda Pachamama fue abordada la historia de Fray Bartolomé de las Casas, un fraile dominico español apologista de los indios quien buscó el reconocimiento de las diversas culturas. Esto responde al significado de la letra “C”, ya que nos remite a la integración y aceptación de las diferentes culturas.

Al continuar con el recorrido, cayó una suave llovizna, así como el contacto con el entorno más agreste y rural, el cual nos reveló el significado de la “N” (de naturaleza) y de la letra “H” de humano. Después llegamos a la cuenca alta del río Pita, el cual se nutre de las aguas del glaciar Sincholagua y del Cotopaxi además de la absorción del agua de los páramos, que van desde los 3400 msnm hasta el nivel glaciar, donde se condensa el agua de las nubes que suben desde el valle andino, de la selva amazónica y de la selva tropical. La importancia de los páramos en el ciclo hídrico es vital y -en términos de mitigación al cambio climático- constituye un enorme sumidero de carbono.

Es el páramo que captura el agua del ambiente, reteniéndola a nivel del suelo, creando un colchón que aumenta la temperatura del agua lo cual permite que las plantas puedan aprovecharla, de otra manera sería muy fría. Esto lo convierte en un regulador hídrico que en invierno se carga y en verano suelta el agua, lo que mantiene estables los caudales de los ríos. Cabe considerar que el avance de la frontera agrícola en la zona obliga a adaptarse para conservar el ecosistema de los páramos. Cuando el Cotopaxi empiece a perder más glaciar, debido al cambio climático, el caudal del río aumentará de manera temporal, ya que por otro lado perderá el agua de los páramos afectados por el avance de la frontera agrícola. Para evitar esto se deben realizar modelos de adaptación, considerando que el páramo del Sincholagua podría sufrir el mismo cambio de uso de suelo que el Cotopaxi.

Antes de emprender el regreso nuestro guía José Luis pregunta el significado de la última letra, la “E”. La primera idea que surge es energía, por que definitivamente había mucha en el lugar, sin embargo la respuesta era espiritualidad, un sentido más profundo que la misma energía, y que deja un sentimiento positivo en el grupo. Ha llegado al fin nuestro viaje.

Sam Bickersteth cerró este ejercicio de reflexión con una de las ideas más fuertes del programa: “el contacto directo con las problemáticas nos motiva a seguir apoyando a los tomadores de decisión en la búsqueda de soluciones para conseguir un desarrollo compatible con el clima aprovechando las oportunidades de adaptación de ecosistemas vulnerables, mediante una gestión integrada de los recursos. Para lo cual se debe trabajar en una visión común que integre las necesidades de las comunidades indígenas, la sociedad civil, el sector privado y el gobierno”.

En ese sentido, desde CDKN creemos que para lograr atenuar la vulnerabilidad y conseguir una adaptación planificada frente al cambio climático en las ciudades, se debe disponer de la información adecuada para desarrollar políticas acordes a las necesidades de la población. Al respecto, Sam Bickersteth aseguró que el trabajo de adaptación al cambio climático en ciudades, como medida para disminuir el impacto que éstas tienen en el territorio y a nivel global es muy importante a ser trabajado por los gobiernos locales y CDKN está brindando asistencia técnica significativa en este tema. FFLA forma parte de CDKN como coordinadora regional para América Latina y el Caribe


El agua y el cambio climático en Quito, acciones emprendidas

El Distrito Metropolitano de Quito (DMQ), con una población de 2,5 millones de habitantes, se abastece del agua proveniente de los glaciares de los volcanes Atacaso, Sincholagua, Antisana y Cotopaxi, pero a diferencia de otras ciudades en América Latina, el suministro de agua está relacionado con los páramos, y no directamente con los glaciares.

Actualmente, el DMQ no tiene problemas de disponibilidad de agua, pero se prevé que en un futuro lo tendría debido a su rápido crecimiento demográfico y a los posibles efectos del cambio climático sobre el recurso Un ejemplo de esto fue la situación que se dio en abril del presente año, dónde se registraron las lluvias más fuertes de los últimos 40 años versus el 2010 que fue considerado como uno de los años más secos.

Ante todo esto cabe resaltar que, el año 2009 el Municipio del Distrito Metropolitano de Quito (DMQ) diseñó la Estrategia Quiteña de Cambio Climático; y en 2010, con el apoyo de CDKN, elaboró su respectivo Plan de Acción. En este contexto, el alcalde de Quito, Augusto Barrera, invitó a las autoridades locales a asumir un acuerdo nacional frente al cambio climático mediante "10 acciones de Quito frente al Cambio Climático”. Es así como durante el 2011, el Municipio invertirá 180 millones de dólares en la ejecución de estas acciones, lo que representa un 5% de su presupuesto en combatir el cambio climático.

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